The Identity of Priest: A Summary

Fr. Dehon: Founder of the Priests of Sacred Heart

Definition of ‘Identity’

A similar explanation is offered by Wheelis:

  • Identity is a coherent sense of self. It depends upon the awareness that one’s endeavours and one’s life makes sense, that they are meaningful in the context in which life is lived. It depends upon stable values, and upon the conviction that one’s actions and values are harmoniously related. It is a sense of wholeness, of integration, of knowing what is right and what is wrong, and of being able to choose.
  • Identity produces an inner coherence that is manifested externally as a consistency between ideals and actions. One of premises to the previous chapter stated that identity is an elusive concept whose meaning is analogous; the dissertation has discussed at least three meanings of identity.

Term ‘identity’ is used since upon it rests the whole of the personality structure and all its operations.

The first meaning is identity as the basic sense of self. This is the most fundamental use of the the third meaning is the notion of a priestly identity. This has reference to the process by which an individual with an already constituted sense of self and ego identity internalizes and lives the central defining values of the catholic priesthood.

The second meaning refers to the consolidation of the young adult personality described by Erikson as ego identity. This is a specific element of the self and represents a more restricted use of the term.


The priest was ordained to serve in the person and spirit of Christ; he was to lead those entrusted to his care; he was to nurture those in his care the celebration if the Eucharist and the other sacraments; and he was to live a life of self-sacrificing love, exemplified by his commitment to life-long prayer and celibacy.

The New Context

  • Vatican II: the council intended to affirm also the hierarchically-ordered constitution of the church in which priests were to lead local communities in union with bishop. However, the Council did intended that the Church was to affirm the equality of all the baptized and their shared responsibility for the mission of the church and the equality if the baptized has been more formative of popular ecclesiology than has the hierarchical ordering of the church.
  • In the addition, the Council affirmed the equality of all the baptized has given birth to a rejection of the “clericalism”, that attitude which implied that ordination was a gateway to privilege and power, there than service.
  • The priests hold over ministry and leadership in the church increase last three decades. This means often that a priest will reside in one parish but have responsibility for a number of parishes. In concrete terms, the priest generally takes responsibility for the liturgical life and administration of these various communities and delegates the day-to-day pastoral care and leadership to others.
  • Vatican II highlighted the ministry of the priest- his service of the people in the name of the church-rather than the “state” of the priest. Significantly, it emphasized also the relation of the priest to the preaching of the Word. This ended what had been an exclusive focus on cultic activity.
  • Priest could be dedicated to pastoral care of the sick and broken, they could be prayerful men anxious to lead congregation to experience Jesus in the Eucharist, but they often felt ill-equipped to draw on their own faith in other to lead others to a deeper encounter with the Spirit in prayer.
  • With Clerical sexual abuse recently, priests have generally had to face mistrust, adopt codes of conduct, and suspect their own spontaneity.
  • This identity crisis applies not simply to how priests see themselves, but to how others see them. The priests can believe that they are the least cared for segment of the church, even while being perceived to be the most pampered. Priests cab be portrayed at different times as either heroes or villains, even while they usually believe themselves to be neither.

Priestly identity: affirmation and challenges

This section will attempt to occupy the ground between two poles

  1. There is nothing to be said with certainty about priestly identity
  2. There is nothing about it which is problematic
  • Priestly identity is ultimately a concern for the church. The identity of the priest will be clarified only as the whole church grapples with all the issues involved.
  • Foundational to our tradition is that the candidate for the priesthood is responding to a vocation: an authentic desire for the priesthood is God initiated, not self-initiated.
  • The primary requirement, therefore, for a priest who wants to have a strong sense of his identity is that he remains grounded in his relationship with God and the church.
  • Nurturing one’s relationship with God must not be contrasted with living as a minister engaged with the need of the world and the church. In order to do this well, the priest needs both to be immersed in the Word and in the world which the Word addresses: “the proclamation of the Word that has become his word.”
  • The priest is called firstly to be a disciple of Jesus in the Spirit. The disciplineship of the priest is inseparated from the life-style of the priest.
  • There are also issues about provision for adequate income and retirement planning for priests. A system where the priest is depended on the patronage of his superiors promotes immaturity, a lack of responsibility, and the temptation to focus on seeking one’s security and comfort. All of these are injurious to a prophetic witness to the Gospel.
  • What is the required instead is honest appraisal of what helps or hinders the human development of priest in the context of relationship and sexuality, and the provision of adequate formation programmers, both before and after ordination, to promote both authentic humanity and authentic holiness.

“What makes the priests different?’

“What makes the priest who he is?”

The priest is the one called by Spirit, and confirmed by the church’s ordination, to live a life of discipline in and for the church. The agenda for the life of the priest: a commitment to conversion so that his witness to the movement of the Spirit will be ever deeper.

The notion of the priest as the one who is sacramentally ordination to live his call to discipleship in and for the church is sustainable only within a church which realizes its identity as a community of faith. In other words, the issue of priestly identity is not only an issue for the church as a while; it is a touchstone by which we can measure whether the church exists as a community of faith or as something else, as something less.


  • Priests take on responsibility for several parishes and in proposal that priests remain in active ministry beyond the age of 75
  • The priest may well be inseparable from heroic sacrifice, but we ought to name as sacrifice what is demanded of priests because we as a church refuse to face the implications of our situation.
  • Fewer and fewer priests to take on more and more responsibility will not meet all the needs that must be met, will not make the priesthood attractive, and will not resolve the issues about ministry in the church.
  • We need to look again at the nature of ministry, its relationship to the need of the church, and its relationship to the structures of the church, not all of which exist iure divino,. We need also to continue to explore the relationship and different between women and men in the church.

Frater di Tepian Pantai

Pasti lain kisahnya kalau pakai fraternya pakai jubah… ckckckck

Seorang frater diam-diam merencanakan liburan di Bali. Celana renang, krim sunblock, sunglasses sudah siap. Sesampai di Bali, ia melepas jubahnya dan dengan pe-de berjemur menikmati pantai.

Seorang wanita cantik mendekat dan menyapa: “Pagi, frater!”

Si frater terkejut bukan main karena ada yang mengenalinya. ia hanya mengangguk sopan dan menjawab singkat: “Pagi juga!” Mungkin kebetulan.

Tak lama kemudian, datang wanita muda lain dengan rambut tergerai dan bikini yang tipis menyapa: “Pagi, frater!”

Begitu seterusnya hingga berulang kali wanita-wanita seperti supermodel menyapanya: ‘frater’.

Akhirnya, si frater tak tahan dan bertanya: “Maaf… saya memang frater dan saya bangga dengan itu. Tetapi, lihatlah… saya hanya memakai celana renang ini dan semua wanita cantik di pantai ini tahu bahwa saya seorang frater… bagaimana mungkin?”

Si wanita berbikini tipis merah menyala itu menjawab: “Lho, frater… tidak kenal saya? Saya suster Angela… dan yang tadi Sr. Konstan, Sr. Amel, Sr. Gio, dll…”


&*%$#@)_+… hahahahahahaha.. malaikat terang juga bisa tampil seperti iblis ya… 🙂

Suster Kepala dan Suster Muda

para suster yang bergembira bersama… mengikuti Tuhan itu luaaar biasa!

Suster Kepala yang terkenal penuh disiplin bertanya pada seorang suster muda: “Suster, apa yang Anda lakukan kalau tiba-tiba di gang yang gelap Anda dicegat seorang pemuda berniat jahat?”

Suster muda menjawab sambil tersenyum malu-malu: “Oh, Madre… saya mungkin akan mengangkat rok saya…”

Suster Kepala kaget… “Hah? Mengangkat rokmu? Lalu apa yang akan kamu lakukan?”

Suster muda menjawab tersipu: “Madre, saya akan minta pemuda itu membuka celananya…”

Madre marah: “Kamu gila ya? Kamu itu biarawati!”

Suster muda menjawab: “Tapi Madre… bukankah saya akan lebih cepat berlari dengan rok terangkat dan dia juga tak bisa mengejar saya kalau celananya diturunkan…”

#huahuahuahauahuahuahua…. Ok, guys… Jangan cepat berprasangka buruk! Berpikiran positif itu sangat Kristiani!

Keberanian untuk Bertahan: Catatan Kecil bagi Adik-adik Seminaris

Siaplah dibentuk, adik-adik seminarisku… seperti bejana tanah liat di tangan tukang periuk…

Adik-adik Seminarisku,

Dalam masa formatio yang masih baru bagimu, kamu pasti juga mengalami pergumulan dan pergulatan. Banyak hal berbeda dengan situasi dulu di rumah; harus bangun pagi, makan serba teratur, belajar ada jamnya… bahkan untuk beol pun sudah ada ritme jamnya… hehehehe…

Semua itu jika dimaknai hanya sebagai rutinitas saja, maka akan terasa berat… akan terasa sebagai beban!

Di saat terbebani ini, kita membutuhkan keberanian untuk bertahan dan menanggung segalanya! Keberanian ini dibutuhkan lebih-lebih pada saat kita merasa penat dan letih dengan banyaknya tuntutan di luar diri kita. Apalagi Anda sekarang bukan anak biasa lagi: anda adalah seorang seminaris yang jelas tujuan dan tuntutannya!

Kadang banyak tuntutan membuat kita stress. Ada tuntutan studi, hidup rohani, kebersamaan, kepribadian, belum lagi tugas-tugas seksi atau kebidelan…

Ada banyak seminaris yang keluar karena takut menghadapi diri sendiri! Bisa saja para seminaris yang kelihatannya baik dan tidak punay masalah atau kasus tiba-tiba mengundurkan diri… Mengapa? Karena di dalam dirinya ia merasa takut dengan banyak hal…

Maka beranilah untuk menjadi diri sendiri dan terbuka terhadap pembimbing! Ini adalah salah satu cara untuk mewujudkan ‘berani bertahan’…

Berani bertahan bukan berarti berani bertahan untuk tetap jadi tidak baik! Berani bertahan berarti setia dengan panggilan dan itu berarti dengan jujur terbuka menyediakan diri dibentuk oleh pembimbing…

Tetapi diatas semuanya, kita baru akan jadi terang kalau berani bertahan! Lilin itu tak akan bernayala kalau sumbu itu takut terbakar panas api…

Jangan takut! Non abiate paura!


Salam dan doa dari kakakmu,

fra. Albertus Joni, SCJ

Lima Alasan Terbaik Menjadi Seorang Putra Altar

Banyak yang berkata bahwa menjadi putra altar adalah tugas yang membosankan atau berbahaya (karena akan malu sekali bila salah bergerak di depan ribuan umat) … mungkin ini sebabnya saat ini anggota misdinar yang putri jauh lebih banyak daripada yang putra… 🙂 Hmm, tidak bermaksud diskriminasi gender sih, tetapi dalam Tradisi memang pelayan altar adalah para putra dan ini dimaksudkan juga agar kedekatan dengan altar mendorong mereka untuk mau menjawab panggilan pada imamat suci… 🙂

Nah, buat para putra, mari kita lihat lima alasan terbaik menjadi seorang putra altar… 🙂

1. Jubah – pakaian putra altarmuakan menjadikan kamu kelihatan lebih gagah dan menawan lho 🙂 Tidak percaya Lihat saja Christian Bale dalam balutan jubahnya atau Kwon Sang-woo dalam Love so Divine 🙂

Jubahnya keren kan? Rata-rata pakaian putra altar pasti bermodel macam ini, hanya di Indonesia dibuat dalam dua bagian (atasan dan bawahan) yang terpisah 🙂 tapi tetap cool ya dilihat! 🙂
Para misdinar biasanya langsung mengenakan ‘superpli’ – bagian warna putih di atas jubah hitam mereka… 🙂 berwibawa ya… ini potongan dari drama Korea 🙂

2. Menjadi putra altar membuatmu makin manly! Bayangkan: sebuah organisasi dalam Gereja dengan struktur jelas – mulai dari yang kecil badannya hingga setinggi bambu ada di sana – dan semua melayani Gereja dan Allah! Sebagai putra altar kamu punya prinsip yang jelas dan dididik untuk disiplin serta tepat waktu! Bayangkan, tahap-tahap yang dilewati penuh tantangan dan kita harus melalui latihan yang tidak sebentar! Rasanya seperti masuk akademi militer Gereja deh… hehehehe… tetapi istimewanya, kamu tetap bisa bersenang-senang dan bersukacita di dalamnya (tidak seperti tentara asli yang suka cemberut ya 🙂 )

Barisan tentara elite Gereja… ^^ tentu dengan senyum dan persaudaraan di dalamnya!

3. Siapa yang tidak senang bermain api? Ya! Menjadi putra altar berarti punya kesempatan lebih banyak bermain dengan api – sesuatu yang pasti dilarang oleh orangtuamu bila kau melakukannya di rumah. Di dalam Gereja, para putra altar sangat punya banyak kesempatan: lilin altar, lilin paskah, lilin komuni, bahkan dupa dari wiruk yang berisi arang bernyala plus asapnya yang harum dan sedikit buat pusing… 🙂

Keren ya bila kebagian membawa dupa wiruk… jadi seperti malaikat karena dikelilingi asap harum… Tapi hati-hati, malaikat bajunya tak bisa hangus dan berlubang ya… ^^
Menyerempet bahaya ya? hehehe

Kalau kamu tidak puas dengan lilin dan wiruk kecil normal yang biasa ada di gereja, kamu bisa pergi ke Barcelona, Spanyol dan menjadi misdinar di sana… Frater tidak tahu apakah ada wiruk dupa yang lebih besar dari yang ada di sana… namanya: “Botafumeiro”… Wiruk ini tingginya 2 meter dan perlu sekitar 5-6 orang dewasa untuk menariknya dengan katrol khusus… hahahahaha… bermimpilah menjadi putra altar yang bisa membawa wiruk super “Botafumeiro” ini! hehehehe 🙂

Wakakakaka…. Siapa yang kuat bawa wiruk segede ini?

4. Nah, ini alasan seriusnya! Dengan menjadi putra altar, kamu akan menjadi makin dekat dengan Ekaristi Kudus… dan hidupmu akan menjadi hidup yang terberkati karenanya! Para Putra Altar adalah umat yang paling pertama menyambut Tubuh dandarah Kristus dalam Ekaristi dan ini luar biasa! Kamu juga paling dekat dengan altar pada saat imam mengubah hosti anggur menjadi tubuh dan darah Kristus… Kagumlah! Kamu bahkan bisa bilang: “Demi segala tulang-belulang dinosaurus, ada Allah di depan mataku saat ini!” 🙂 Ini adalah pengalaman luar biasa… saat kamu begitu dekat dengan Allah yang mengasihimu dalam cara yang luar biasa pula!

Bapa Suci Benedictus XVI memberi komuni pada putra Altar
Asyik… paling dekat dengan altar dan paling awal menerima sakramen Maha Kudus! 🙂 makin dekat dengan Tuhan Yesus!

5. Alasan terbaik terakhir adalah: kamu akan mendapat banyak sekali pengetahuan iman yang tidak kamu dapatkan di sekolah, di keluarga atau bahkan di sekolah Minggu-mu dulu… Di Indonesia belakangan ini, pengetahuan orang muda tentang iman Katolik (tentang sakramen, tentang Allah Tritunggal, tentang kebangkitan Yesus dan ajaran-moral) makin memprihatinkan… Frater bahkan pernah bertemu dengan remaja Katolik yang tidak lancar berdoa Bapa Kami dan salam Maria…

Dengan ikut sebagai putra altar, kamu akan mendapat bimbingan lebih dan pengetahuan yang dapat berguna ketika kamu harus menjelaskan soal-soal iman Katolik di depan teman-temanmu yang beragama Islam atau Protestan, misalnya tentang Kehadiran Nyata Kristus dalam sakramen Maha Kudus…

Memang belajar tentang game-console terbaru lebih mengasyikkan, tetapi sekali kamu ikut dan mengetahui pokok iman kita yang mengagumkan bersama kelompok putra altar, kamu akan benar-benar merasa tertarik… Coba saja kalau tidak percaya!

Banggalah menjadi seorang Katolik!
Bersama putra Altar yang lain, kita menimba iman Katolik…

Dan siapa tahu… kelak dari panggilan melayani Altar Tuhan sebagai Misdinar ini kamu juga dipanggil untuk menjadi seorang IMAM alias PASTOR alias ROMO atau HIDUP MEMBIARA sebagai BRUDER dan FRATER!

sekarang putra altar… esok: IMAM ALLAH yang KUDUS!

Kisah Obor Penerang

Ya… kita juga bisa menjadi obor itu…

Seorang murid bertanya pada gurunya:

“Guru, apakah bedanya penerangan budi dan penerangan iman?”

Guru itu menjawab dengan bijak:

“Akal budi akan menjadi obor bagi hidupmu, namun dengan iman yang menyala, engkau akan menjadi obor itu sendiri…”

Kadang, iman itu berarti juga menerima dengan hati besar rancangan Allah yang tidak dapat kita mengerti dengan akal budi…

Para Frater Novis yang Mengalahkan Harimau

Salah satu sisi terbaik dari masa Postulat-Novisiat adalah bahwa ia menjadi masa untuk saling mengakrabkan diri dan mengenal lebih dalam rekan-rekan sepanggilan. Untuk itu, diperkenalkanlah program pairing bagi para postulan dan novis. Program ini menjadwalkan teman sharring per mingguan yang digilir di antara rekan-rekan calon SCJ yang ‘bertapa’ di Gisting.

Sharring-pun dilakukan secara informal – lewat jalan bersama setelah makan atau saat duduk istirahat setelah belajar pagi. Program ini sungguh amat baik karena membantu kami mengenal siapa rekan kami. Salah satu buahnya adalah kami dapat menemukan dua rekan frater setingkat yang mampu mengalahkan harimau Sumatera yang alkisah masih suka berkeliling dalam hutan di Gunung Tanggamus.

Di bawah temaram bulan setelah makan malam, dua rekan frater novis setingkat kami berjalan bersama ke arah lapangan volley. Sharring pun dimulai dengan hangat – perut sudah kenyang dan kebetulan esok tidak ada pekerjaan rumah yang harus dilakukan. Frater A dan Frater S saling berbagi suka duka pengalaman mereka dalam hidup di Novisiat sambil terus melangkahkan kaki dengan ayunan kecil.

Tiba-tiba frater S menghentikan langkah. Ceritanya tentang masa kecil dan orang tua pun mendadak terputus.

“Eh A, coba lihat deh! Hewan itu bagus sekali ya bulunya!” ujar frater S sambil menunjuk satu titik yang agak terang di sudut lapangan karena disinari rembulan purnama.

“Wah, iyo é! Itu sih kucing sepertinya!” sambut frater A yang juga turut kagum dengan kemilau bulu mahkluk yang ditunjukkan oleh frater S.

“Eh, bantu aku nangkep ya! Mau tak pelihara di kamar!” ujar frater S yang matanya tak kunjung beralih dari hewan tersebut.

Si hewan yang dimaksud pun sama sekali tak merasa terancam. Dia tetap berdiri dengan tenang


dan sesekali berjalan pelan. Padahal, frater S sudah siap dengan kurungan ayam jago dari kandang dari sebelah kanan. Frater A bertugas menghalau hewan itu agar berlari ke arah perangkap frater S. Rencana dua frater itupun berjalan mulus. Si hewan cantik itu berlari menuju arah kurungan ayam dan…


Binatang kecil itu pun berhasil masuk perangkap. Dua frater itu tertawa sangat puas sambil merunduk rendah untuk melihat lebih jelas ‘kucing’ yang akan dipelihara di kamar frater S. Namun tiba-tiba ekor si ‘kucing’ berdiri tegak dan ia menghembuskan (lebih tepatnya: menyemprotkan) sesuatu tepat ke arah muka dan badan dua frater itu. Sejurus kemudian…

“Hmpppfhhh…. bushed… ini bauw aphaa yooww?” ujar frater A sambil menutup hidungnya.



Ternyata frater S yang ditanyai telah lari lebih dahulu sambil meludah-ludah dan ber-ouweeekkkkk ria ke dalam biara.

‘Kucing’ yang berbulu indah itu rupanya adalah sigung (atau senggung); hewan yang mempertahankan dirinya dengan kentut super busuk yang bisa lekat di kulit hingga berhari-hari.

Frater S segera lari menuju kamar mandi dan menyabuni dirinya cukup lama. Kami yang berada dalam radius 50 meter dan sedang studi di kamar masing-masing bahkan telah dapat mengendus bau tidak sedap yang sangat tajam ini.


Malam itu, kedua konfrater kami yang tertimpa kemalangan beracun ini sibuk membersihkan diri. Di tengah hawa gunung malam yang dingin berangin, mereka berdua sibuk mandi dan menyabuni diri… memakai parfum dan… akkkhh, baunya tetap saja tidak hilang.

Sial bagi frater A karena malam itu ternyata ia ada jatah bimbingan rohani dengan romo Sugino. Karena bau itu tidak mau hilang juga sementara waktu bimbingan makin dekat, maka frater A mandi de

ngan serbuk rinso yang dapat ‘mencuci sendiri’… nyatanya, justru panas deterjen-lah yang ia dapatkan sementara bau itu tak kunjung hilang.


Dengan berat hati, frater A datang ke kamar romo Gino.

“ ‘Mo, maaf! Ini saya baru dikentutin senggung hingga bau semua!” ujar frater A sambil tersenyum kecut.

“Ah, tidak mengapa frater! Yang penting frater siap toh untuk bimbingan?” jawab Romo Gino yang memang terkenal lembut dan baik hati itu.

Frater A masuk ke kamar dan percakapan rohani pun terjadilah. Di tengah bimbingan, frater A sendiri merasakan betapa busuknya bau yang melekat (dan bau itu kini sudah tercampur bau sabun, parfum AXE dan tentu saja… Rinso). Beb

erapa kali frater A bertanya: “Bau ya Romo?” dan Romo Gino yang lembut itu juga tetap menjawab dengan senyum dan ekspresi santai:

“Ah, tidak bau kok frater! Lanjutkan…”

Akhirnya, bimbingan-pun selesai tepat waktu. Setelah bimbingan selesai, Romo Gino langsung membuka seluruh jendela dan pintu kamarnya lebar-lebar. Saat itu frater A kembali bertanya:

“Bau ya Romo?” dan kali ini Romo Gino menjawab:

“Yah, sedikit…” (oh betapa halusnya hati seorang Romo Sugino… walau 4 jendela dan 1 pintu yang terbuka lebar menandakan dahsyatnya bau yang harus ia hirup selama satu jam secara personal itu!)

Dua frater itu dengan santai ikut pula masuk ruang rekreasi dan kapel serta tentu saja menjadi pengharum ruangan yang amat khas. Sambil menahan bau yang khas ini, kami semua tertawa terbahak-bahak dan Romo Socius bahkan berkata:

Lha wong macan saja takut kalau lihat senggung kok (mereka) yang ini malah justru mengejar dan mau miara senggung di kamarnya… é’alah!”

Yah, demikianlah. Program pengenalan inilah yang membuka mata kami sekomunitas. Di tengah kami dan di tengah zaman post-modern ini, masih ada anak-anak muda yang bisa mengalahkan nyali harimau. Luar biasa! :p